SuperBat丨《等价交换》Chapter.2

读前请阅读《美国外星人》前四卷


第二章

    嘿,克拉克,披上披风,戴上眼镜,站上去——起飞!克拉克对着自己念完这段程序,以他能达到的最快的速度飞往他的目的地。

    那是他由布鲁斯·韦恩是蝙蝠侠这个事实受到的启发,亿万富翁可以化身都市魅影来保卫城市,那他身为超人之力的拥有者,同样可以给大都会一个更安全的未来。但私心在他的心底敲起了鼓,这让他有些不安。现在他所做的就是把那些劫匪带到空中去吓唬一下,让他们乖乖就范,这对他来说很简单,但那不足够。

    他的一点私心暴露无遗,他得说那里面有虚荣的成分,他享受人们的掌声和叫好,他听见大街小巷上人们是如何谈论他的,说他是勇敢的,正义的,是希望,是未来。

    好像人活在这世上,也没有什么比这样的生活更令人满意了。

    “克拉克!介意过来一下吗?”他听见露易丝在办公室的另一端喊他,噢,对,他现在和这位大都会最灿烂的明星记者是正式同事了。



**

    “你看见今早的新闻了吗,阿尔弗雷德?”布鲁斯·韦恩穿着拖鞋从卧室里跑出来,迎面撞上阿尔弗雷德。

    “你睡到日上三竿才起床,还让我扔掉我花了十分钟烫好的西装,去准备蝙蝠装,哪里有时间给我去读报纸呢,少爷?”阿尔弗雷德拿着空衣架正准备进卧室。他的少爷只穿了一只袜子,管家想。


    布鲁斯发出懊恼的声音,但很快继续说:“我觉得我多了一条线索,大都会的‘飞人’,我现在要去蝙蝠洞下载现场的视频,把我的早餐送到蝙蝠洞来。“

    “别忘记你今天是要去开董事会的,少爷,这次普利策奖的热门记者露易丝·莱恩有个和卢修斯的专访,卢修斯希望你能过去,不用露面,您上次说想了解公司的一些事,顺便看看新装备。”

    “我记得这个,不会耽误太久的 。“

    阿尔弗雷德端着吐司煎蛋走下蝙蝠洞的时候,看见少爷盯着屏幕一遍遍回放某几秒的视频。


    “如果被客人看见你拿摄像头做这些事情,我下午就得去戈登警官那儿保释你。”


    韦恩调出两段视频,示意阿尔弗雷德看。第一个视频是游轮上的摄像头记录的,只能拍到甲板上的一角,是克拉克穿着一件破破烂烂的衬衫。

    “他从屋内走出来之后,衬衫才变成这样的,而与此同时,猜猜哥谭的航空摄像头拍到了什么——在空中做抛物线运动的丧钟。房间内没有摄像头(”你听起来很想去装一个。“),无法知道屋内的情况,但我猜测是他击退了丧钟,而他身上的划痕是丧钟造成的。“布鲁斯指着画面上的克拉克,一边回头和管家解释。

    “他被砍了很多刀,但他一点事儿也没有。我在那辆法拉利后轮上安装炸弹的时候,我先引爆了一个威力很小的炸弹,目的是炸开碎片,”布鲁斯按下另一个视频的播放键,他把其中某一块区域放大,设定慢速播放,然后指着克拉克的手臂,“这块碎片直接刺向他的手臂。”

    阿尔弗雷德微微低头,屏幕上的碎片正慢慢地移向克拉克的手臂,然后接触到皮肤,碎片弯曲,被弹开。


    “碎片根本无法伤到他,那么丧钟的事情就可以解释了。所以我引爆了第二个炸弹,而事实,确实是他——刀枪不入。”布鲁斯·韦恩坐回到椅子上,一只手撑住下巴,“但他工作,他写稿子,他真的像一个记者一样生活,去水果店买香蕉和苹果,和流浪猫打招呼,那最新的报纸回家看……那就只有一个解释。”

    管家点了点头:“超能力者。”


    这时候布鲁斯手边的电话响起来,是卢修斯。布鲁斯把衬衫最上面的两个扣子扣起来,随手在抽屉里拿了些东西塞进口袋,然后拿过管家托盘上的牛奶,跑上了楼:

    “我和卢修斯大概一小时结束,到时候可能会运辆车回来,介意来接我吗,阿尔弗雷德?”

    “我猜猜,黑色的,漆了蝙蝠的车?”阿尔弗雷德挑眉。


**

    “程序是最新的,只要我在电脑前,我就会帮你看着防火墙——不过你还是可以放最大的心去开。新的资金已经注入了,科研团队在这个星期就能投入工作,实验室的器材也已经订购了。上次你提到的对卢瑟留个心眼,这次卢瑟那儿的货没有多订,但表面功夫做到位了。”卢修斯坐进车里,把写好的说明书递给布鲁斯,见布鲁斯没打算继续说话,他只好自顾自说下去。

    “前段时间外面在疯传你游轮上的事,我还以为你这小子打算出洞了,结果不是你。这事儿跟你有关吗?”

    “一个误打误撞的小年轻,我猜,但我在留意他。”布鲁斯漫不经心地回答。

    “说起来,你自己呢,打算什么时候回来?你不能一辈子躲在深宅里,一辈子在镜头前消失……”

    “为什么不能?”布鲁斯反问。

    卢修斯噎了一下,但很快接下去:“也许,也许因为你姓韦恩,你们是这座城市最重要的建造者之一。”


    “那么现在轮到别人来建造她了。”布鲁斯掐断了话题,随手点了点车内的按键,出现了几个全息屏幕,他发出小声的赞叹,“蝙蝠洞里得装上这个系统,把系统给我,卢修斯,我可以改改让他能适应我那台大家伙。”

    “这是我的骄傲,小子,可不是你随便改的,”卢修斯见韦恩打断了他的话,作出愠怒的样子,一边给他演示功能,“它支持语音指令,比如,显示今早的哥谭日报。”


    淡蓝色的全息屏上立刻出现了哥特字体标题的哥谭日报,令人意外的是,头条报道是来自与哥谭相邻的大都会的消息—“购物中心惊现七米怪兽,飞人出现帮助救援”,小标题是“飞人为何撞碎莱克斯·卢瑟大楼玻璃”“现场三人死亡三十余人受伤”……

    卢修斯皱着眉拖动屏幕查看详细信息:“你上次说让我看着莱克斯企业,他们到底在做什么事?”

    布鲁斯的目光却不在莱克斯身上,他点开了飞人的照片,黑色的披风,还有不知道哪儿找来的飞行员头盔——真是有够天真的。他分开两只手指把图片放大,但依旧有些模糊,无法辨认。他立刻拿出手机登录了星球日报的官网,他找到了露易丝写的报道,也找到了现场视频。他打开视频,本期待确认内心的猜测,但却发现视频虽然清晰,但对方动作实在太快,再加上距离有些远,所以也很模糊。

    布鲁斯·韦恩努力想要去猜测这位飞人的身高肩宽,这样的身高在人群中略高,大概六英尺三英寸。


    卢修斯显然有些不满,他挥掉悬浮的全息影像,对电脑系统说:“播放Dana的《Something is cooking in my kitchen》”

    “嘿,停下,停下——”布鲁斯立刻去按按钮,但按钮没有反应,他看向卢修斯,卢修斯哼哼地笑出声,展示了手里的一块直径五厘米的透明板,上面浮动着一些光标。

    “远程遥控,指纹优先。我猜你会需要的。”卢修斯的声音透着得意。

    布鲁斯露出一个微笑,抢过遥控:“看样子我必须去改一改程序了。”



    布鲁斯看着车被拖进卡车里之后,转身要去和卢修斯说再见,看见卢修斯和那名头条记者站在台阶上谈话,身边站着那位记者。

    身高六英尺三英寸……

    布鲁斯走上前去:“嘿卢修斯,我先回去了。你好,想必您就是大名鼎鼎的露易丝小姐。”

    他和露易丝友好地握手,露易丝还没来得及问这位来者的名字,就看见来者开始看向她身后随他一起来的克拉克。露易丝有些警觉,她试图说话但布鲁斯的目光一直停在克拉克身上,甚至是刻意的。而克拉克一开始还能与布鲁斯对视,一会就不行了。幸好布鲁斯没有纠缠,他伸出手重重拍了克拉克的肩膀,说他块头很结实,然后就点头告别。

    “先生——你可以留给我一个名字吗?”露易丝扬起下巴,叫住布鲁斯。

    布鲁斯没有回头:“不是大人物,不必知道了。”

    卢修斯笑着摇了摇头。


**

    “我很忙的,肯特小子。”佩里把稿子扔回去给克拉克,“如果你的稿子要我来改,那我要你有什么用?”

    “是,明白。”克拉克拿起稿子迅速跑出办公室,留下佩里在后面大声嚷嚷让他回来。但他没去听了,他有更重要的事儿,第六大道上有一辆卡车被扔到了空中,而且他听见了野兽的怒吼,到底发生了什么?他得立刻过去。

    这就是一个刚刚肩负起双重任务的新手的困扰,他把文件随意地扔到桌上就赶紧跑向储物隔间换上制服的时候感叹。下一秒他在空中接住了正在下坠的卡车,他听警察讲述了现场的情况:“你说他在吸收电力?”

    克拉克看了看购物中心,X射线之下他也看不见什么与当下有用的情况,这时候怪物的怒吼传出来,他身后的突击队员不想再等了,他们紧张地攥着枪,想要前进却又有些迟疑。而克拉克意识到只有一个人能帮他们开路。


    他们很勇敢,克拉克忽然想到,他们没有金刚不坏的身体,没有会飞的超能力,没办法看清楚铁箱子里是炸弹还是现金,但他们穿着制服,端着枪,站在人民的前面,而且在他到来的时候也没有打算置身事外。他自己也忽然鼓起了莫大的勇气,好吧,伙计们,我们走。

    当他们看见七米高的壮硕丑陋的怪物的时候,连克拉克都睁大了眼睛。怪物正肆意破坏着大厅内的一切,巨大的石块被砸碎,飞溅开来,怪物的怒吼回响在每个人耳边。克拉克立刻将领头的几位突击队员推至稍微安全的地带,然后转身向怪物飞去。这可能是他第一次被揍,虽然他没有痛感,只能感受到脑壳的轻微震动,和自己肢体的被迫摆动。


    这不好受,但他想到他有人要保护,他是队伍中的一员,那一切就没那么可怕,就都可以忍受。

    后来发生的一切有些糟糕,他把怪物扔进水里再捞出来的时候怪物已经缩水成了一个人。那人喊着“卢瑟”所以克拉克立刻将他送到了卢瑟面前,他想要质问卢瑟的,他想要用正义去审判这个罪魁祸首——可他那时甚至不确定卢瑟是不是凶手。于是他被一番羞辱,被骂了至少十次“蠢货”后只得结束任务。


    他被灌输了一些……思想。卢瑟绝佳的口才的影响在克拉克听说人员伤亡数量的时候加重了。克拉克的肩膀垂了下来,好像被抽走了力气。


    至少克拉克满脸写着疲倦趴在办公桌前的时候,是这么和露易丝形容的——“有些糟糕”。露易丝把一盒热腾腾的去骨鸡肉炒面夜宵放到克拉克面前后,他的心情看上去稍微好一些了。

    “你真体贴。”克拉克打开外卖盒子,上面有些水汽。

    露易丝翻了个白眼:“别用那个词形容我,如果你还想继续和我工作。我得走了,你也早点回家。”

    “再现(见)。”克拉克往嘴里塞了一口面条。

    露易丝走出去之后,克拉克把嘴里的面条吐了出来。他对着垃圾桶道歉:“我喜欢炒面条的,但是……抱歉……我想我只是……”

    “我只是没有胃口。”

**


    全息屏幕在下午六点点安装完毕,布鲁斯不乏兴奋地启动了整个程序,隐约的蓝光在蝙蝠洞里闪烁,巨大的AI体像一具具有生命的巨兽正在苏醒,光芒起伏,好像在呼吸。

    他看见了消息提醒,戴上耳机,点开仍在录音的音频,按下了快进。

    他没停多久就立刻坐直了身子,把速度调慢,一边开始敲打投影键盘将文件下载备份。

    耳机里的声音到“我只是没有胃口”便停止了,之后是长达几小时的键盘声和用笔写字的沙沙声,布鲁斯快进补完进度条,跟上另一端的节奏。他听见克拉克偶尔粗重的呼吸,偶尔的喃喃自语,有关新闻报告。布鲁斯沉默着,食指无意识地敲击着桌面。

    他忽然听见一声叹息,充满了不解、困惑的叹息。

    布鲁斯开始敲打键盘。


**

    [蠢货。]

    克拉克看见工作通讯录里跳出来的对话框,差点摔下椅子。他敲打键盘回复:

    [什么?]

    [没什么,只是觉得你还在加班很蠢罢了。]

    克拉克不可避免地回想起了他悲惨的下午。他回复:[好吧,也许你是对的,我蠢到家了,而且还要蠢到凌晨。]

    

    [你没有夜生活吗?像哥谭的蝙蝠侠一样,出去溜溜,拯救世界什么的?]

    克拉克歪了歪头:[我猜那不会比待在办公室舒服。]

    [为什么?当个都市传奇,或者,换个白天,你看见今天头条的那个“飞人”了吗?]

    [当然,露易丝写的。]

    [你对他怎么看?]

    克拉克的手放在键盘上半天没动。

    [我打扰你了,伙计?]对方发来。

    克拉克回过神来: [不,很好,我刚刚……额,他是个见义勇为的人,他拥有超能力(大概吧),我想他是想利用超能力做些什么。但是,你知道,这又有什么用呢,三个人死了,三十多个人受伤。那三个人,根本没想到会这样不是吗?他们只是好好地在商场购物。]

    对方过了一会回复:[如果他不在那儿,会死更多的人,而且也没人会知道凶手。]

    [没差,他搞砸了一切,凶手?你是说卢瑟?不,他不是。]


    [他就是。蠢货。]


    克拉克有些惊讶,对方看起来语气有些恶狠狠了,他还是试着解释:[卢瑟先生是一个有远见的人……他为大都会做了很多,而且我……而且“飞人”太鲁莽了,那个怪物只不过说了卢瑟的名字,他就直接冲到了卢瑟办公室。]


    [那你说得对,他是个鲁莽的蠢货。]

    克拉克再次歪了歪头,接下来的几分钟他没去回复,而过了一会他收到了下一条信息。

    [你也被卢瑟洗脑了,肯特,你的大脑一无是处,因为它没有主见。]

    [一个半夜无所事事找人说话的人可不见得有多有主见,你究竟想说什么?]克拉克肯特有些懊恼地敲打键盘。

    [我来告诉你,肯特,你究竟为了什么才站出来,大都会究竟需要什么,人们究竟需要什么——]


**

    但是你自己知道吗?

    布鲁斯的手放在键盘上。

    五分钟过去以后,他才继续输入。


**

    [你穿着我的披风,但你连我的影子也看不到。]


    他按下通讯器:“阿尔弗雷德,我的车准备好了吗,我现在出去夜巡。”


**


    克拉克·肯特闭上了眼睛。

    然后他干脆地站起身来,拿起椅子背上的外套,看了一眼凌乱的桌子,和早已僵掉的面条。

**


    第二天克拉克·肯特再一次来到位于哥谭市的韦恩宅,他在巷子里降落的时候,把随身带的零钱都给了巷子里的乞丐。

    他直接下了蝙蝠洞,阿尔弗雷德稍作阻拦,但没有坚持。

    他看见了他,这一次见面是那么不一样,克拉克都惊讶了。他能看见韦恩的脸,那份棱角的熟悉感还没有褪去,他清楚地记得他撕碎他的面具的时候,布鲁斯·韦恩的样子。

    布鲁斯先开了口,他并没有转身,不过猜到背后是谁对他来说并不难:“第一笔钱已经在你的账户里了,这份工作暂时不需要你,下次需要的时候会通知。“

    “事实上,布鲁斯(他叫他布鲁斯,噢),”克拉克微微抬起头说,“我不会再做这份工作了。”

    布鲁斯并不意外,他转头看了一眼克拉克,点了点头:“想想也是。”

    “有什么新打算吗?”布鲁斯问。

    克拉克对着他微微笑起来:“事实上,正打算,开始。”



TBC

FreeTalk:

一些场景,我在想是不是多余。我不希望有东西多余,所以每一个场景都会有自己的作用。有些是为了推动剧情,有些是为了展现角色的某一面。

我觉得我必须要再说明的是,之所以希望读者至少看过《美国外星人》,是因为我认为这部漫画和大家刻板印象里的角色形象完全不同。蝙蝠出场很少,但性格也能稍微窥见,而超人不是那样一个象征“希望”的形象。我认为这部漫画前几章还算是美国故事,我喜欢,但到后面两章我已经难以理解这究竟是怎样一个超人了,或者说,可以理解,但难以接受(画得也太丑了吧学一学JJ好吗)。所以我有了这个想法,我将这个故事从中间掐断,在超人走向一条歪路之前,给超人和蝙蝠侠创造更多的机会,让他们改变彼此。在这漫画里,我坚信他们身上各自有恰好值得对方在当时需要学习的东西,而如此一来他们能恰好避开他们会犯的错误(然后迎来更大的错误)。

我不喜欢在文前就把这些该由读者做的工作讲出来,但是我觉得这篇文章有点例外,因为理解上可能确实存在问题。你们需要知道,在我看来,美外的超人是有缺点的,蝙蝠也是有的,而且是比较大的缺点,我试图去改正它们——经由我之手,而不去看编剧版本。



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